Woody Guthrie und die Commons

This land is your land,
and this land is my land,
this land is made for you and me …

Das ist ja eine richtige Commons-Hymne, oder?

Der 1912 geborene Musiker, der schwer an Chorea Huntington erkrankt war, verstarb bereits im Alter von 55 Jahren in New York. Diese Interpretation durch seinen Sohn Arlo ist auch komisch berührend, finde ich. Hier noch ein cooles Teamwork und schließlich zum Amtsantritt von Barack Obama.

18 Gedanken zu „Woody Guthrie und die Commons

      • The indigenous people were expelled from their land – so it was only the land „for“ the white.

      • Just for not being misunderstood: I of course got j4ymp’s point, but wanted to encourage further elaboration, because the matter deserves more than a single phrase.

        Beside that, however, I understand Guthrie’s lyrics in a different way.

        As I was walking – I saw a sign there
        And that sign said – no tress passing
        But on the other side …. it didn’t say nothing!
        Now that side was made for you and me!

        The song in fact addresses „enclosure“ in front of dramatic social scenarios that affected native Americans and people with a migration background likewise.

        Recommended: http://youtu.be/VN3IijZICBQ

        A complex matter … .

        PS: The exciting history of this song can be read in Wikipedia: http://en.wikipedia.org/wiki/This_Land_Is_Your_Land

      • For sure it is a complex matter and Woody like anyone else was a human being embodying contradictions. It is also clear that his songbook was inspired in part by visits with Native Americans, but nevertheless, he lived in a very different time. Listen to his Car Song (www.youtube.com/watch?v=Ps7yCtjyqKc ) for example, it is a classic fossil fuel driven American Dream of the open roads (and picking up chicks?), much at odds with any environmental vision. And this is not an isolated moment in Woody’s world, not in any possible way to condemn the man or accuse him of imperfection — for who is perfect (or even want to be perfect)?? — but consider this:

        „In 1941, folk singer Woody Guthrie was hired by the Bonneville Power Administration in Portland, Oregon, to embody a vision of the old-fashioned pastoral in America. On Alan Lomax’s recommendation they picked up the hungry and tired Okie and brought him to the Columbia River. In thirty days he recorded twenty-six songs to be used in the propaganda film promoting the construction of dams for the benefit of the common man. Through lyrics and a traditional folk sound, employing middle class diction and familiar ballad tunes, Guthrie made the unreal concepts of engineers sound benevolent to the American ear. The payment of $266.66 must have been a relief to the family of five, however, the value of the Columbia River Collection is truly priceless. The following two songs manifest the sort of „American dream“ rhetoric and ideals of the common farmer that are typical to Woody Guthrie’s music. These songs appeal to the little man of America who was used to being protected by this powerful member of the politically active liberals, the Almanac Singers.“ – from http://xroads.virginia.edu/~ug02/barnes/grandcoulee/woody.html

        Of course he needed the money, of course it made sense for him to do, but it also appears that he shared a part of that industrial vision.

        Adding further to the complexity of the man was his support for WWII:

        „Guthrie supported the war too. „This Machine Kills Fascists“ (people who support a centralized government ruled by a dictator with absolute power) was inscribed on his guitar.“ – from http://www.encyclopedia.com/topic/Woody_Guthrie.aspx

        None of this to say that he was a bad person, as already noted, but merely to warn of gooey-eyed romanticism on the basis of a progressive position on copyright and great lyrics and actions. There is little to suggest that Guthrie had a spiritual connection to the land – the kind of connection that was/is typical of native people and their relations with the land (Mother Earth) and the environment – rather, it is arguably more feasible to suggest that he had a productivist vision of the world, in which roads and dams and cars served the little man and woman by providing him and her freedom. But while those developments might have served the little people and the environment, they certainly also did serve the Rockefellers and the Bushes very well.

        In this light, I don’t think that – generally speaking, and also tendentially, for agument’s sake, romanticising and ascribing a homogenous, simplified vision to „native“ people – Woody’s vision of the land was particularly much in harmony with the original inhabitants of the continent that he helped pave and dam and supported in war.

        All that said: What a fantastic set of songs and without Woody, no Bob Dylan and without Dylan, well.. (But there is another complex issue: despite all of Dylan’s (to many) amazing, enlightening, poetic, liberating lyrical moments, he is probably not a saint either and also an American Dreamer who supports Cadillacs, Harley-Davidsons and the open roads and who hid away in a mansion owned by the Ford family when the protest/60s movement wanted a piece of him – and you can hardly blame him!).

        I hope that sheds a little light on the comment, which was merely meant to provoke a little reflection, and it seems it has. Peace by upon Woody Guthrie!

      • „A little reflection“? 🙂

        That’s what I love about blogging, when a small thought decorated with a youtube link transforms into an interessting discussion to reveal things that you never considered before.

        Thanks for you comments!

  1. Nicht nur das, das dürfte 1930 wohl eine der ersten freien Lizenzen gewesen sein:
    „This song is Copyrighted in U.S., under Seal of Copyright # 154085, for a period of 28 years, and anybody caught singin’ it without our permission, will be mighty good friends of ourn, cause we don’t give a dern. Publish it. Write it. Sing it. Swing to it. Yodel it. We wrote it, that’s all we wanted to do.“

  2. Peter Linebaugh hat es in seinem Buch The Magna Carta Manifesto ein bisschen umgedichtet – „this land was made BY you and me“ – dann stimmt es auch, oder sogar mehr, für die Indigene Bevölkerung.

  3. Der Song ist ja allerdings sehr amerikanisch. Bzw. er besingt die schöne nordamerikanische Natur, um darüber zu der Eigentums-Frage zu kommen. Daher kann man ihn hierzulande natürlich schlecht singen. Auch ein einfaches Übersetzen ins Deutsche ist nicht unproblematisch. Denn selbst wenn man damit auf die Frage nach Grundeigentum hinleiten will, so sind doch patriotische Gefühle hierzulande so verpönt, dass der Song so nicht funktioniert.

    Daher habe ich letztens einen eigenen Song mit ähnlichem Inhalt gemacht, von Woody Guthries „This Land…“ inspiriert, aber weniger amerikanisch. Vorgestern bei einem Auftritt habe ich ihn zum ersten Mal gespielt. Sobald eine brauchbare Version online ist, sage ich Bescheid… 😉

    • Ich freue mich schon auf Deine Version. Einstweilen zur Auflockerung noch eine Version von Sohn Alro mit Kaninchenwitz:

      • Klasse! Die Kinder sind ja süß. Die Größere darf zuerst bei den Erwachsenen mitsingen aber die Kleine will alleine nicht so recht… 🙂

        Naja – da kann ich natürlich nicht mithalten. Wie gesagt ist mein Lied ja auch keine Version von „This land is your land“, sondern ein eigenes Lied. Wie soll man „From California to the New York Island…“ auf Deutsch übersetzen? „Von der Maas bis an die Memel…“? Schon die geographischen Grenzen sind nicht so klar wie in Amerika, das nun mal ein Kontinent ist, „from cost to cost“ eben…

        Daher ist mein Lied etwas weniger Hymne, vielleicht etwas mehr persönlich eingefärbt. Es ist außerdem ein Walzer, also auch musikalisch ganz anders, obwohl tatsächlich als direkte Inspiration durch Woodys Song entstanden und zum selben Thema… Es wird allerdings wohl noch etwas dauern wird, bis eine wirklich brauchbare Version mit Band oder aus dem Studio da ist. Wegen dem gezeigten Interesse – und falls es denn tatsächlich interessiert – schon mal vorab ein kurzer Mitschnitt des Songs bei dem besagten Auftritt: http://www.musikdieb.de/video/heimat.ogg Der Klang der Aufnahme ist nicht so toll, es reden die ganze Zeit Leute im Hintergrund und so, daher ist das Video nicht zur größeren Weiterverbreitung gedacht. Ich habe es nur mal kurz auf den Server gepackt und werde es demnächst wieder löschen. Also schnell anschauen… 😉

    • Natürlich habe ich das geklaut. Die Idee von Woody Guthry, den Kompositionsstil von Kurt Weil, Jacques Brel und solchen Leuten, die Harmonien aus der Tonleiter D-Dur, die Wörter aus der deutschen Sprache undsoweiter. Aber der Text ist tatsächlich halbwegs authentisch. Ich habe wirklich letztens die Kündigung für meine Wohnung bekommen. Das konnte ich aber zum Glück dank Mietverein abwenden… 🙂

  4. Vermutlich wegen Spekulation bzw. der möglichen Preissteigerung bei einer Neuvermietung. Eine Nachbarin hatte sich zwar tatsächlich mal wegen der Musik beschwert (das kommt ja auch im Text vor), aber das war nicht der Kündigungsgrund. Der Kündigungsgrund war eine zeitliche Befristung des Vertrages, die in der vorliegenden Form laut Hamburger Mietrecht glücklicherweise nicht mehr zulässig ist…

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